18 de maio de 2024

Dirigível movido a energia solar rodará o mundo sem parar

Solar AirShip

O Solar Airship One levará 20 dias para voar ao redor do equador, cerca de 40.000 km, em um único salto com emissões zero.

O dirigível de 151 m de comprimento terá toda a sua superfície superior coberta por película solar – cerca de 4.800 metros quadrados (meio campo de futebol).

Durante o dia, os painéis solares acionarão os sistemas de propulsão elétrica do dirigível, ao mesmo tempo que acumularão energia extra para o transporte noturno, eletrolisando a água em hidrogênio. À noite, o hidrogênio passará por uma célula de combustível, fornecendo energia para continuar funcionando.

Solar Airship

Será pilotado por uma equipe de três: o ex-astronauta francês e piloto da Força Aérea Michel Tognini, a paraplégica sobrevivente de um acidente de avião e piloto acrobático Dorine Bourneton, e o aventureiro em série  Bertrand Piccard, que fez o primeiro voo sem escalas de sucesso: circunavegação de balão em 1999, e também pilotou o Solar Impulse 2 no primeiro vôo solar ao redor do mundo durante 16 meses e meio em 2015-16.

A equipe do Euro Airship espera uma velocidade média de pouco mais de 83 km/h – menos de um décimo da velocidade média de um avião comercial que queima combustíveis fósseis. Mas os dirigíveis têm algumas vantagens importantes – você pode parar e partir em mais ou menos qualquer ponto que desejar, sem precisar de uma pista, por exemplo.

Na verdade, enquanto projetos como o AirYacht e o Airlander visam ressuscitar o dirigível como uma forma de viagem de passageiros de luxo, outros acreditam que os dirigíveis cheios de hidrogênio são o futuro do movimento de carga com emissões zero , transportando 8 a 10 vezes a carga útil de um avião de carga, por um quarto do preço e até 10 vezes a velocidade de um navio de carga.

Solar Airship

A energia que o Solar Airship One utilizará é renovável, mas um componente chave não o é. Sua estrutura rígida é preenchida com 15 envelopes separados contendo 50.000 metros cúbicos combinados de hélio. Curiosidade: o hélio é o único elemento da Terra que é completamente insubstituível, pois quando escapa para o ar, sobe da atmosfera e ejeta-se no espaço .

A equipe Euro Airship está se preparando para realizar a sua circunavegação com zero carbono em 2026, permanecendo perto do equador e a uma altitude de cerca de 6.000 m.