18 de maio de 2024

Célula de combustível regenerativa é testada em veículo lunar

Rover lunar da Toyota testa célula de combustível regenerativa

A Toyota está desenvolvendo uma célula de combustível regenerativa para o rover pressurizado tripulado (apelidado de “Cruzador Lunar”) para a missão de exploração polar lunar (LUPEX), parte de projetos liderados pela Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).

Durante uma atualização sobre o status de desenvolvimento, Ken Yamashita, chefe do projeto Lunar Exploration Mobility Works Project, observou que as tecnologias em desenvolvimento e sendo ajustadas para o rover lunar serão aplicadas na Terra. Um deles é o sistema de célula de combustível regenerativa (RFC). (Outros são o desempenho de direção off-road, a direção off-road automatizada e a experiência do usuário.)

Uma célula de combustível regenerativa tem a capacidade de funcionar como uma célula de combustível que converte hidrogênio e oxigênio em eletricidade e água e como um eletrolisador que produz hidrogênio e oxigênio por meio da aplicação de energia elétrica. Essa operação de modo duplo permite que a célula de combustível alterne entre ser um gerador de energia e um dispositivo de armazenamento de energia.

Rover lunar da Toyota

Um dos principais desafios para o Lunar Cruiser é passar pela noite lunar (14 dias) sem luz solar. A Toyota espera que o RFC produza hidrogênio e oxigênio durante o dia e depois use a célula de combustível para fornecer eletricidade à noite.

Há uma série de questões tecnológicas a serem resolvidas para esta aplicação, incluindo armazenamento leve para hidrogênio e água. A Toyota está fazendo parceria com a Mitsubishi Heavy (MHI) na tecnologia de eletrólise marítima para esse aspecto do RFC e também aproveitando seu próprio trabalho de célula de combustível.

Yamashita disse que o desenvolvimento da tecnologia RFC pode permitir a produção de hidrogênio de alta eficiência usando a luz solar, tornando-a compacta e leve o suficiente para ser montada em veículos. No geral, a Toyota vê a tecnologia RFC como uma contribuição para a vida circular global e a neutralidade de carbono.