21 de abril de 2024

Airbus planeja aeronaves movidas a hidrogênio até 2035

Airbus movido a hidrogênio

A fabricante europeia de aviões anunciou um programa de desenvolvimento de tecnologia de propulsão a hidrogênio em preparação para a entrada em serviço de uma aeronave de emissão zero até 2035. 

A demonstração usará um teste de voo do A380 equipado com tanques de hidrogênio líquido preparados nas instalações da Airbus na França e na Alemanha.

“Este é o passo mais significativo realizado na Airbus para inaugurar uma nova era de voos movidos a hidrogênio desde o lançamento de nossos conceitos ZEROe em setembro de 2020”, disse Sabine Klauke, diretora técnica da Airbus.

O desenvolvimento dos motores movidos a hidrogênio será realizado em parceria com a CFM International, uma empresa conjunta da GE e a Safran Aircraft Engines, para colaborar em um programa de demonstração de hidrogênio que decolará em meados desta década.   

Airbus a hidrogênio

A CFM International (CFM) modificará o combustor, o sistema de combustível e o sistema de controle de um turbofan GE Passport para funcionar com hidrogênio. O motor, que é montado nos EUA, foi selecionado para este programa devido ao seu tamanho físico, maquinário turbo avançado e capacidade de fluxo de combustível. Ele será montado ao longo da fuselagem traseira do banco de testes de voo para permitir que as emissões do motor, incluindo rastros, sejam monitoradas separadamente daquelas dos motores que alimentam a aeronave. O CFM executará um extenso programa de testes em solo antes do teste de voo do A380.

 “A capacidade de combustão de hidrogênio é uma das tecnologias fundamentais que estamos desenvolvendo e amadurecendo”, disse Gaël Méheust, presidente e CEO da CFM. “Reunindo as capacidades coletivas e a experiência da CFM, nossas empresas-mãe e a Airbus, realmente temos a equipe dos sonhos para demonstrar com sucesso um sistema de propulsão a hidrogênio”. 

Airbus a hidrogênio

A Airbus também acaba de criar um centro de desenvolvimento para tecnologias de hidrogênio no Reino Unido.

O Zero Emission Development Center (ZEDC) será o desenvolvimento de um sistema de combustível criogênico com custo competitivo necessário para a entrada em serviço bem-sucedida das aeronaves de passageiros ZEROe da Airbus até 2035 e para acelerar as habilidades e o know-how do Reino Unido em tecnologias de propulsão a hidrogênio.

O ZEDC do Reino Unido se beneficiará do recente compromisso do governo do Reino Unido de garantir £ 685 milhões (R$4,98 bi) de financiamento ao Instituto de Tecnologia Aeroespacial (ATI) nos próximos três anos para apoiar o desenvolvimento de tecnologias de aeronaves de emissão zero e ultrabaixas. 

Estabelecer o ZEDC no Reino Unido expande as capacidades industriais internas da Airbus para projetar, desenvolver, testar e fabricar tanques de armazenamento de hidrogênio criogênico e sistemas relacionados para o projeto ZEROe nos quatro países de origem da Airbus. Isso, juntamente com nossa parceria com a ATI, nos permitirá alavancar nossos respectivos conhecimentos para perceber o potencial da tecnologia de hidrogênio para apoiar a descarbonização da indústria da aviação”, disse Klauke.

O desenvolvimento de tecnologia no novo ZEDC do Reino Unido, com sede em Filton, Bristol, já começou e cobrirá todos os recursos do produto, desde componentes até todo o sistema e testes criogênicos. O desenvolvimento de sistemas de combustível de ponta a ponta, uma especialidade da Airbus no Reino Unido, é uma das tecnologias mais complexas e cruciais para o desempenho de uma futura aeronave a hidrogênio. 

O ZEDC complementa a presença de pesquisa e tecnologia da Airbus no Reino Unido, bem como o trabalho em tanques de hidrogênio líquido criogênico sendo feito nos ZEDCs existentes da Airbus em Madri, Espanha e Stade, Alemanha (tecnologias de estrutura composta) e em Nantes, França e Bremen, Alemanha (tecnologias estruturais metálicas). Espera-se que todos os ZEDCs da Airbus estejam totalmente operacionais e prontos para testes em solo com o primeiro tanque de hidrogênio criogênico totalmente funcional em 2023 e com testes de voo a partir de 2026.